大麻中 的化学四氢大麻酚(tetrahydrocannabinol,THC)会引发大脑区域与思维,感知,协调和记忆相关的反应,并且随着时间的推移频繁使用会对用户产生持久的影响。

但是人们对于大脑如何应对大麻的第一次介绍知之甚少。然而,即将进行的长期研究可以揭示大麻和其他物质和经验如何影响  青少年发育中的大脑。

美国国家药物研究所外研究部主任苏珊·维斯(Susan Weiss)说,大多数关于大麻的研究以及它对大脑的影响是如何看待长期使用者的,因此关于偶尔使用或只使用一次药物的人的资料并不多。滥用(NIDA)。NIDA的研究人员,以及国家酗酒和酒精中毒研究所(NIAAA)和国家癌症研究所(NCI)的研究人员正在领导这项研究。

Weiss告诉Live Science:“我们并不知道初次使用者会发生什么情况,例如,我们不知道一次使用会不会改变大脑,使您更容易服用其他药物。[ 大麻可能影响大脑的七种方法 ]

这项名为“青少年脑部认知发展(ABCD)研究”的新研究是由美国国立卫生研究院(NIH)资助的一项合作研究。Weiss解释说,这可能有助于科学家们选出对大麻等物质的大脑发育的影响。Weiss说,这也可以为生物学因素(如性激素接触)和其他因素(如运动和社会压力)如何塑造成熟的大脑打开一扇窗户。

发展中的大脑
最近的研究表明,人类的大脑在十几岁的时候甚至到一个人的20多岁时都会增长。随着发展中的大脑形成新的结构和联系,它可能特别容易受到干扰,特别是由于暴露于某些经验,如毒品和酒精等造成的干扰。

最近的研究发现,谁使用大麻时,他们都是年轻人更容易开发出大麻障碍,当他们长大-并且也更容易患上其他物质使用障碍,NIDA 报道。

但是,由于大麻如何影响大脑,或者如果大麻的使用不是一个因果因素,而只是一个人的一般成瘾风险的一面红旗,目前还不清楚这种趋势是否会出现。换句话说,那些更可能尝试使用大麻并频繁使用大麻的人也可能更容易依赖于一般的物质。

“这并不是说大麻开始吸食大麻的人不会上瘾,但大多数数据表明,青春期是大麻使用的高风险时期,特别是大麻的常规使用”她说。

先前的研究表明,经常使用大麻或使用大麻一段时间的人显示他们的大脑结构之间的联系的变化。这些变化可能在结构本身或某些大脑区域的数量之内。韦斯告诉“实时科学”,如果他们年轻时反复使用大麻,情况尤其如此。

但她补充说,单单是大麻是造成这些大脑异常的罪魁祸首是很难说的。

Weiss解释说:“大多数年轻人在年轻时开始使用大麻,也使用其他物质,如酒精和烟草。我们尽最大努力去分析这些变量,但很难分辨这些影响。[ 大麻可以治疗这5种情况 ]

十年的观察
在ABCD研究中,美国21个研究中心的研究人员将在10年内从9或10岁开始跟踪10,000名儿童。研究人员每两年进行一次参与者脑部磁共振成像(MRI)扫描,收集唾液等生物样本进行基因分析,并评估儿童在认知测试中的面试反应和表现。其他后续行动将每三到六个月进行一次。

ABCD指出 ,通过跟踪受试者的身体和行为轨迹,研究将创造第一张青少年脑部和身体变化的地图,因为它们受生物和社会因素的影响。这些因素包括对烟草,毒品和酒精的实验。

Weiss在接受Live Science采访时说:“我们将研究什么是正常的大脑发育,那里有什么样的变化,两性之间有什么区别,以及体力活动和物质使用如何影响大脑发育。

她说:“通过吸引大量的参与者,我们希望能够提出很多这样的问题,而我们现在还没有答案。”

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